最近、ものすごくおうちにいる時間が長いですネ。
コーヒー豆どこかに売っていないかな〜?? と探している方はいらっしゃいませんか。最近、私がよく買いに行っているお店といえば、ご近所の「せと銀座通り商店街」にある、自家焙煎珈琲豆工房の「Solange Social Beans」(ソランジュ・ソーシャル・ビーンズ)デス。

瀬戸市民の方であれば、あそこか! とわかる方も多いかと思うのですが、“ハーモニカおじさん”で有名だった「ヤマウチカメラ」。あちらのお店が、2019年11月に新たにお店に生まれ変わりました。オープン後、3月頃にようやくはじめてお店に入ったら、店主の直井 聡さんがいらっしゃって、とってもほのぼの系イケメン(!)のお出ましに、リピートするように(笑)

しかも、というか、なんといっても、店内のコーヒーが高品質でとってもリーズナブル。個人的にお気に入りは、ブラジル日系2世のトミオフクダ氏が育てたというスペシャルティコーヒー「トミオフクダブルボン」(100g 500円)。直井さんのオススメは、一番お高いもので、エチオピア産のフルーティな香りが特徴の「ソランジュ・プリマブレンド」(650円)。

全部で6種類あり、100g500円前後の豆が多く、ほや子は100gずつちょこちょこと購入して、飲み比べを楽しんでおります。先日、お店オープンまでの道のりを聞いてみると、意外すぎる異業種からの参入かつ、想いがめちゃめちゃあふれていました!!

——瀬戸の商店街で、コーヒー豆の焙煎屋さんを開こうと思った理由を教えてください!
直井さん:場所については、生まれがもともと瀬戸なんです。今は名古屋に住んでいるんですが、小さい頃にこのあたりも、「せともの祭」で来たりしていたので、瀬戸でやってみるのもいいかな、と。お店を開くまでは、ふつうに雇われていましたよ。

——へ〜。どんな会社で働いていたんですか?
直井さん:お店を開く前は、コーヒーとはまったく関係のない、名古屋市内の相談支援センターというところで働いていました。障がい者の方の生活上の困りごとを聞いて、いろんな社会支援を活用していく。その前は、そういった方たちが働く作業所と呼ばれる場所や創作活動をする場で働いていました。

——福祉業界なんですね。
直井さん:大学を卒業してから、ほぼずっと福祉業界。全部で12、3年になりますね。福祉の世界に入ったきっかけは、大学生の頃にしていた、法律事務所のアルバイトです。弁護士の方が成年後見(※)をやってらっしゃったんです。そのときに、障がい者の施設に行って、まわって。

“バリ取り”ってご存知ですか? 施設のひとつに、自動車の部品でゴム製品があって、余分な部分を取るという。ものすごい集中力もいるし、疲れるであろう、細かい仕事をされていたんです。施設の方に「お給料はいくらですか?」 と聞いたら、月に千円か二千円。その金額の世界ってなんだろう? 自分だったら、その違う方向を考えてみたい。その最初の段階があって、この世界に入ったという感じでしょうかね。

だから、自分でお店を開くなら、きちんとしたものを売りたかった。障がいしゃの方でも、いろんなやれる仕事はあるし、いろんな能力を持っている。商店街にあるような、一般のお客さんにも買ってもらえる商品がつくれるんじゃないか。それが「商店街」を選んだ理由です。

「一般社団法人ソランジュ」という看板が、外に出ていますよね。ここは、障がいのある方を日中サポートする機関の“地域活動支援センター”なんです。その活動のひとつとして、コーヒー豆の焙煎、販売をしています。

でも、僕としては商店街のなかに、コーヒー豆屋さんができた。よくよく聞いたら、障がい者の方が働いてみえる。それぐらいの感じやっていきたいんです。

——大学生からやりたいことに向かって、一直線なんですね。ちなみに、どうしてコーヒーだったんですか?
直井さん:もともとコーヒーが好きなんです(笑)。でも、趣味で人にコーヒーのことを教えてもらったりしているうちに、豆の不良品をのぞいたりするピッキングのお仕事など、これなら障がいのある方と一緒にできる仕事なんじゃないかな? と思って、豆屋さんになりした。販売スペースを「ソランジュ・クラフトベース」と名付けていて、みんなで集まって、楽しくできる場所にしていきたいな。

——お店をオープンしてみて、街の方の反応はいかがですか?
直井さん:実際にオープンすると、ご近所さんが一般のお客さんとして、予想以上に来てくださって、それはとてもありがたかった。働いてくれているみんなも楽しい、といってくれて、やりがいを持ってやってくれている。それがとても嬉しいです!

Solange Social Beans
〒489-0043 瀬戸市朝日町3​銀座通り商店街内
営業時間:月曜〜金曜 10時〜16時半/ 第1日曜、第2・4土曜 10時〜15時半
※5月中は平日のみの営業。

 

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